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Referate und Hausarbeiten : Biologie

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Priestley- Diverse Experimente zur Luft

J. B. Priestley
Schriftsteller


Warum heißt der Sauerstoff eigentlich Sauerstoff? In jedem Lehrbuch steht,
dass es sich um ein geschmack- und geruchloses Gas handelt, das Lebewesen für
ihre Stoffwechselprozesse benötigen. Der Sauerstoff war ursprünglich
als wichtiger Bestandteil vieler Säuren identifiziert worden. Als man herausfand,
dass es Säuren gibt, die keinen Sauerstoff enthalten, wie etwa die Salzsäure,
war es zu spät. Der Name Sauerstoff (lateinisch „Oxygenium“, chemisches Zeichen:
O) hatte sich festgesetzt.

Die Bedeutung des Sauerstoffs erkannte erstmals der englische Pfarrer und
Universalgelehrte Joseph Priestley. Priestley wurde 1730 in der Nähe von Leeds
in Großbritannien geboren. Er studierte Theologie, hörte aber auch Vorlesungen
über Naturwissenschaften und Philosophie. Ab seinem 25. Lebensjahr war er als
Pfarrer tätig. Später arbeitete Priestley als Privatlehrer. Er verfasste 1761
„The Rudiments of English Grammar“, eine Grammatik der englischen Sprache, die
von älteren Sprachauffassungen abwich. Der amerikanische Staatsmann und Erfinder
Benjamin Franklin, mit dem er 1766 in London zusammentraf, bestärkte Priestley
in seiner Absicht, sich den Naturwissenschaften verstärkt zu widmen.

Wenige Jahre später führte Priestley seine historischen Versuche durch. Er
stellte eine brennende Kerze in einen abgeschlossenen Glasbehälter. Die Kerze
erlosch nach kurzer Zeit. Als er eine Maus in den gleichen Behälter brachte,
erstickte sie nach einigen Minuten. Daraufhin setzte er Maus und Kerze zusammen
in den Behälter. Die Kerze erlosch schneller als sonst. Offenbar benötigten Maus
und Kerze den gleichen Bestandteil der Luft. Wenn aber auf der Erde ständig
Verbrennungsprozesse stattfinden und gleichzeitig viele Lebewesen atmen,
müsste dann nicht dieser Luftbestandteil rasch verbraucht sein? Im Rahmen weiterer
Versuche machte Priestley die entscheidende Entdeckung. Er hatte ei...

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